Datos Enlatados 2

Este articulo es una pequena resena historia de las redes wireless, de los usos de la famosa lata de Pringles, wardriving y el robo de senal inalambrica.

Tecnicos entusiastas encuentran inspiracion en los paquetes de Pringles.

Desde hace varios anios tecnicos entusiastas han usado los contenedores de las papas Pringles y otros articulos como sopa y cafe para armar las cantennas, antenas hechas a partir de las latas vacias. Dichos dispositivos caseros son utilizados para asegurar, compartir y fortalezer las senales de internet inalambricas. Y otras veces son utilizadas para pedir prestada la senal de internet de algun vecino el cual opera una red Wi-Fi insegura.

El alcance de las redes inalambricas es muy reducido. Con el Wi-Fi, por ejemplo, la senal puede recorrer unos 90 metros como maximo. Pongan paredes, cables de voltaje y otros impedimentos y el alcance ahi termina.

Estas Cantennas pueden extender el alcance de una red al incrementar la potencia de la senal que se transmite o recibe. Inicialmente, el dispositivo casero cuesta cientros de dolares menos que las alternativas comerciales. Con la caida de los precios de las antenas comerciales, se ha perdido el incentivo economico en su fabricacion, pero aun asi las antenas caseras son populares.

Algunas investigaciones de campo sugieren que las latas de sopa y cafe son las que producen un mayor incremento en la potencia de la senal, pero son los cilindros de carton metalizado de Pringles que se han convertido en el icono para las cantennas.

He construido toneladas de ellas. Las hacemos en una clase que doy. Son una manera excelente de aprender como funcionan las antenas, y como funciona el wireless. afirma Lee Barken, autor de varios libros acerca de wireless, residente en San Diego.

Barken es co-director del Strategic Technologies and Research Center en la Universidad de San Diego y presidente de SoCalFreeNet.org, un grupo comunitario sin fines de lucro el cual contruye redes publicas inalambricas.

La popularidad de la elaboracion casera ha derivado en un popular producto comercial, la Super Cantenna, de Solana Beach Wireless Garden. Pruebas realizadas con la Super Cantenna

La Cantenna

Hace unos anios, antes de que el amistoso termino Wi-Fi fuera acunado, un punado de entusiastas tecnologicos hard-core jugaron con el sistema inalambrico conocido como 802.11b. El Hardware basico para dicha tecnologia era costoso ,y agregar antenas especializadas para aumentar el desempeno hicieron de las redes inalambricas un pasatiempo costoso.

Varios entusiastas empezaron a publicar planes hagalo-usted-mismo en la red. Andrew Clapp un estudiante en matematicas de Oregon se topo con uno de esos planes, y lo hizo pensar. Los calculos seguidos por la experimentacion confirmaron sus sospechas: Una lata de pringles, con su fondo de metal y su interior metalizado, puede servir como un reflector para una version a escala de la antena del proyecto. Y entonces la cantenna nacio.

Las Cantennas rapidamente cobraron popularidad dentro de la cultura hacker – hacker al referirnos a alguien que le gusta desarmar, entender y chapucear la tecnologia.

Wardrivers

Al ir el Wi-Fi creciendo en uso, las redes inseguras tambien lo hicieron. Un nuevo pasatiempo emergio alrededor del internet del wireless inseguro – wardriving. Los Wardrivers son personas que conducen o caminan deambulando buscando redes inseguras y las cantennas rapidamente se convirtieron en una herramienta muy popular.

Algunos wardirvers simplemente disfrutaban encontrar redes abiertas, otros buscan acceso gratis a internet. Una version mas sedentaria de este tipo de wardriver involucra utilizar el servicio de internet inalambrico del apartamento de un vecino. 😉

Los Wardrivers maliciosos utilizan el wireless inseguro para entrar a las computadoras de las personas. Las cantennas permiten a los war drivers encontrar redes que las antenas regulares no podrian, y mucha de la bulla sobre cantennas involucraba war driving.

Barken dice que pensar en los war drivers mientras circulan por las calles con las Cantennas de Pringles funcionaria para un sexy estereotipo de la cultura pop, la realidad es que la mayoria de las cantennas son hechas por fanatico entusiastas a quienes les encanta meter sus manos en la tecnologia para aprender de ella.

Las cantennas son una excelente forma para aprender acerca de la teoria de las antenas, dijo. Existe un mito urbano del war driver con su cantenna, pero la realidad es que son entusiastas a quienes les gusta desarmar las cosas para ver como funcionan.

La cantenna mas simple, llamada guia de onda, conduce o guia las ondas de radio dentro de la lata hacia el fondo plano de la misma, el cual sirve como reflector. Las ondas rebotan del reflector, creando una concentracion de ondas en un punto preciso cerca del reflector, donde las ondas entrantes y reflejadas se encuentran.

Por el lado de la transmision, la cantenna enfoca la senal de radio en un rayo direccional, mas o menos como una linterna enfoca la luz en un rayo.

Asi como otros fanaticos del wireless, Jason Brook de Solana Beach comenzo a jugar con cantennas como pasatiempo, pero su interes se convirtio en comercial. Mientras que otros fanaticos reciclaron latas de sopa y cafe tratando de encontrar las dimensiones optimas, Brook decidio constuir un dispositivo similar desde cero.

Con la ayuda de ingenieros de antenas, el calculo las mejores dimensiones y materiales para una cantenna. Su compania, Wireless Garden, empezo a fabricar la Super Cantenna, una alternativa de $36.50 a la lata de Pringles. El producto se volvio popular rapidamente.

Hicimos las primeras 500 en mi sala. Desde el primer dia recibimos de 20 a 30 ordenes al dia en la Web, segun Brook. Ahora las estamos vendiendo por cientos de miles.

A pesar que las cantennas tienen una historial hakcer, Brook dice que la mayoria de sus clientes son usuarios Wi-Fi y administradores de red.

La Super Cantenna se ha vuelto popular entre los administradores de seguridad de redes de corporaciones, quienes luchan con puntos de acceso Wi-Fi fantasmas, dijo Brook. Empleados que disfrutan Wi-Fi en sus casas muchas veces instalan AP’s Wi-Fi en sus oficinas, creando fugas de seguridad. Los administradores utilizan las Cantennas para detectar los AP’s no autorizados , dijo Brook.

Como muchas nuevas tecnologias, las cantennas y el war driving asistido por cantenna crearon nuevos asuntos eticos y legales.

La Federal Communications Commission obliga que todas las antenas esten aprovadas. El portavoz de la agencia Jim Shlichting dijo que la FCC le preocupa el hecho de agregar una antena mas poderosa a un transmisor pueda aumentar la senal al punto en que interfiera con otros dispositivos inalambricos. Como minimo, los dispositivos caseros estan fuera de compatibilidad tecnica, y Schlichting alerto a la gente contra su uso.

Wayne Slavin, fundador de un sitio de San Diego para usuarios wireless y war drivers, Netstumbler.com, dijo que el nunca ha oido de problemas causados por cantennas y no conoce ningun caso en el cual la FCC haya tomado acciones en contra de un usuario de cantennas.

Ir a cuestas o utilizar la senal Wi-Fi de un vecino propone otro conjunto de asuntos. Schlichting dijo que la FCC no tiene regulaciones en contra del uso de una senal inalambrica la cual es transmitida al domino publico.

El proveedor de internet de alta velocidad, Cox Communications dijo que el uso del Wi-Fi de un vecino propone un escenario muy interesante. La persona que obtiene el Wi-Fi gratis no esta rompiendo ninguna ley, pero el suscriptor de cable corriendo una red inalambrica insegura esta tecnicamente cometiendo robo de servicios, segun el portavoz Ryland Madison. Cox obliga a que todos sus suscriptores de internet aseguren cualquier red inalambrica.

De cierta manera no es diferente a cuando alguien pasa un cable desde su ventana a un vecino, dijo Madison. El esta permitiendo el robo de servicios. Usualmente nos enteramos cuando nos llaman con quejas de lentitud en el servicio. Esta lento porque su vecino esta acaparando todo su ancho de banda. Cox no esta atacando robo de senal Wi-Fi como lo hizo la industria de Tv por cable cuando la gente le compartia su programacion.

Lo vemos como una oportunidad para educar a nuestros clientes. Les explicamos la necesidad de asegurar sus redes.

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  • 2 thoughts on “Datos Enlatados

    1. Reply Fernando Ortiz Oct 10,2007 09:58

      disfrute mucho la lectura… buen diseño… keep it up!!!

    2. Reply fher98 Oct 16,2007 08:09

      Muchas gracias por tus buenos deseos

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